Comment les personnages de la crèche sont-ils disposés ?
Krippe

Tous les ans, la crèche de Noël constitue pour beaucoup de familles un élément primordial des décorations de Noël. Lorsque Joseph, Marie et l’enfant Jésus sont installés affectueusement dans leur étable, alors Noël peut commencer.

Mais pourquoi installe-t-on la crèche à Noël ? Et comment les personnages sont-ils correctement agencés ? Les enfants ne sont pas les seuls à se poser ces questions lorsque Noël approche.

La crèche, décorée tous les ans dans les salons à la période de Noël, représente l’histoire de Noël selon les évangélistes Matthieu et Luc. Elle trouve déjà son origine au début de la chrétienté. Les représentations de la crèche de cette époque montrent toutefois l’enfant Jésus seul dans la crèche, dans l’étable la nuit, seulement accompagné du bœuf et de l’âne. Les autres personnages ne font leur entrée que petit à petit dans les illustrations de la crèche.

Traditionnellement, la crèche est une décoration de Noël festive installée quelques jours seulement avant la fête de Noël. Toutefois, beaucoup de familles commencent à installer les décorations de Noël après le Jour des morts fin novembre et, afin d’apprécier la vue sur la crèche plus longtemps et de savourer l’attente de Noël, la crèche est souvent sortie en même temps que les premières décorations de Noël.

L’installation des personnages de la crèche peut se faire soit au fur et à mesure de l’apparition des personnages dans l’histoire de Noël selon la Bible, mais également en une seule fois directement lors de la disposition de la crèche. Alors que la première approche écourte l’attente de la fête de Noël comme un calendrier de l’avent, la deuxième permet à la famille de profiter directement de la crèche complète.

La première version est aussi idéale afin de familiariser les enfants à l’évènement autour de Noël.

L’élément clé d’une crèche de Noël est l’enfant Jésus dans la véritable crèche. Joseph et Marie veillent sur lui lors de la Nuit sainte. La scène se déroule généralement dans l’environnement d’une étable, car elle représente de manière authentique l’histoire de Noël de la Bible. Certaines scènes présentent cependant la crèche et l’enfant Jésus dans une grotte ou une tente. Dans le contexte, l’important reste l’hébergement de la Famille sainte dans des conditions très simples, puisque, selon les évangiles selon Luc et Matthieu, ils ont été rejetés de toutes les auberges et ont dû se contenter d’une étable. Le bœuf et l’âne font souvent partie de la crèche de Noël même s’ils ne sont pas évoqués dans les évangiles. Ces animaux d’étable symbolisent néanmoins l’origine et l’hébergement pauvres et simples de l’enfant Jésus. Ces personnages clés de la crèche sont la plupart du temps tous disposés lors de la fête de Noël.

Beaucoup de crèches intègrent en outre des bergers avec leurs troupeaux de moutons. D’après l’histoire de Noël, l’ange Gabriel apparu aux bergers lors de la Nuit sainte alors qu’ils gardaient leurs troupeaux dans les champs devant les portes de Bethléem. Il leur annonça la naissance de Jésus et que l’étoile de Bethléem leur indiquerait le chemin jusqu’à l’étable et le nouveau Roi.

C’est pourquoi l’étoile au-dessus du toit de l’étable ne doit manquer sur aucune crèche, parce qu’elle constitue le symbole du fait que la Bonne Nouvelle de la naissance de Jésus doit être annoncée dans le monde entier. Les bergers, d’ordinaire deux ou trois, représentés avec leurs moutons et parfois avec un chien de berger, complètent alors la crèche au moment de la Nuit sainte.Heilige Nacht

Selon l’histoire de Noël, d’autres personnes arrivent dans l’étable de Bethléem dans les jours qui suivent la veille de Noël afin d’acclamer l’enfant Jésus. La Bible mentionne les Mages, dont le nom et le nombre demeure inconnu. Le nombre, l’appellation Rois Mages ainsi que les noms Gaspard, Melchior et Balthazar résultent de la légende construite autour de l’histoire de Noël. Les Mages ont également suivi l’étoile de Bethléem jusqu’à la crèche et ont apporté avec eux des cadeaux : l’encens, la myrrhe et de l’or.

Dans les anciennes représentations, les Mages symbolisent les trois continents connus au début de la chrétienté : l’Europe, l’Afrique et l’Asie ; c’est pourquoi le Mage Gaspard est représenté par une couleur de peau foncée. Les Rois Mages sont occasionnellement accompagnés d’éléphants ou de chameaux comme animaux de monte et de somme.

Les Mages peuvent être ajoutés directement lors de l’installation de la crèche ou seulement lors de l’Épiphanie le 6 janvier. La crèche reste dans le salon le plus souvent jusqu’à la fin de la période de Noël. Auparavant, elle restait jusqu’à la Chandeleur le 2 février ; entretemps pourtant, le dimanche suivant l’Épiphanie ou voire le jour même de l’Épiphanie marquait la fin de la période de Noël.

En fin de compte, la disposition des personnages dans la crèche reste une affaire de goût. L’enfant Jésus, Joseph et Marie doivent naturellement se trouver au centre. Un éclairage à l’intérieur de l’étable fait apparaître la scène dans une lumière agréable et permet de mieux regarder les personnages. Orienter les personnages les uns vers les autres comme dans une conversation donne un caractère vivant à la scène, alors qu’orienter les personnages vers l’enfant Jésus correspond plus à l’histoire de Noël selon les évangélistes Luc et Matthieu. Certaines familles préfèrent également lorsque les personnages sont tournés vers celui qui observe.

Peu importe comment vous disposez votre crèche et combien de temps vous appréciez cette décoration particulièrement festive : Nous vous souhaitons un joyeux Noël.