« The gift that blessed the giver » : voilà comment un magazine américain a décrit avec exactitude l’histoire de la fondation de l’entreprise Käthe Wohlfahrt.

Tout a commencé avec une boîte à musique
C’est une boîte à musique rapportée par le couple fondateur Wilhelm et Käthe Wohlfahrt de leur Saxe natale à Stuttgart qui est à l’origine de la création de la société Käthe Wohlfahrt. Une famille d’amis américains officiers invitée par la famille Wohlfahrt pour la fête de Noël 1963 était particulièrement fascinée par cette boîte à musique.

Wilhelm Wohlfahrt se dit qu’une telle boîte à musique était le cadeau idéal pour leurs amis américains et se lança à la recherche d’un autre exemplaire immédiatement après la fête de Noël. Mais tous les magasins avaient déjà de nouveau stocké leurs marchandises de Noël. Il dut attendre février de l’année suivante pour trouver un grossiste qui vendait encore des boîtes à musique. Wilhelm Wohlfahrt devait cependant acheter au moins dix exemplaires, sans quoi le grossiste refusait de lui livrer la marchandise. Il réalisa malgré tout l’achat et offrit une boîte à musique à ses amis américains qui furent extrêmement contents de ce cadeau post-Noël. Sur leurs conseils, Wilhelm Wohlfahrt se rendit dans la caserne américaine et alla de maison en maison pour vendre les neuf boîtes à musique restantes. Il eut dans un premier temps beaucoup de succès, jusqu’à ce que la police militaire le mette en garde à vue, car les ventes à domicile n’étaient pas autorisées. Mais les boîtes à musique plurent également aux policiers militaires qui lui recommandèrent de les vendre dans les bazars de charité des femmes d’officiers américains. Dorénavant, Wilhelm et Käthe Wohlfahrt furent présents à chaque bazar de charité en fin de semaine, apportant un gamme de produits de plus en plus large. Ils osèrent finalement se lancer en tant que travailleurs indépendants en 1964.

De Stuttgart à Rothenburg ob der Tauber
Étant donné qu’à cette époque, Wilhelm Wohlfahrt travaillait encore chez un fabricant d’ordinateurs renommé, c’est sa femme Käthe Wohlfahrt qui donna son nom à la nouvelle entreprise. Les affaires marchaient bien et Wilhelm et Käthe Wohlfahrt purent rapidement saluer leurs premiers clients dans leurs salles d’exposition à Herrenberg, près de Stuttgart.

Le couple déménagea ensuite à Rothenburg ob der Tauber, un évènement marquant dans l’histoire de l’entreprise. C’est ici qu’en 1977, ils ouvrirent leur première boutique spécialisée dans les articles de Noël dans la Herrngasse – le Christkindlmarkt de Käthe Wohlfahrt. Dans l’assortiment riche et varié de boîtes à musique de Noël des monts Métallifères se trouvait bien évidemment aussi un modèle plus abouti de la boîte à musique de la naissance de Jésus que Wilhelm Wohlfahrt avait offert à ses amis américains.

Depuis, l’entreprise Käthe Wohlfahrt a encore ouvert plusieurs boutiques spécialisées de Noël, dont le village de Noël mondialement connu à Rothenburg ob der Tauber. La ville devint le siège de l’entreprise.

Depuis 1991, l’entreprise développe plusieurs lignes de produits sous le nom d’atelier de Noël de Rothenburg. La compétence particulière de l’entreprise Käthe Wohlfahrt dans le domaine de la tradition de Noël se reflète également depuis 2001 dans le musée de Noël rattaché au village de Noël. Les visiteurs curieux venus du monde entier peuvent apprendre l’histoire du Noël allemand dans le musée.


Une entreprise familiale gérée par la deuxième génération

Wilhelm Wohlfahrt est mort le 5 mai 2001 à l’âge de 72 ans. Il restera gravé dans la mémoire de sa famille, des employés de l’entreprise, de ses amis et des clients fidèles de la société Käthe Wohlfahrt.

Jusqu’à ce jour, l’entreprise familiale est gérée par le fils du couple fondateur, Harald Wohlfahrt. La famille Wohlfahrt et les employés de l’entreprise se réjouissent de pouvoir déjà fêter les 50 ans de l’entreprise en 2014. Grâce au soutien et à l’union des forces de leurs amis et de leurs clients du monde entier, ils veillent à ce que la mélodie de la boîte à musique continue de résonner.

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Tout a commencé avec une boîte à musique

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Wilhelm Wohlfahrt dans un bazar de charité

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Le première boutique spécialisée dans les articles de Noël – le Christkindlmarkt de Käthe Wohlfahrt.

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L’ouverture de Weihnachtsdorf 1981